Daily Archives: April 10, 2014

Spring Trip 2014 – Day 6 – English Version

Standard

I realised this morning that I have been unfair to Bangor. York, well I loved it, and I suppose part of me did not want to like any of the other places I would visit as much. Which is not only immature and crazy on my mind’s part, it is also strategically stupid. Let’s be pragmatic, I will have to apply to at least three universities if I want to be secure on my postgraduate prospects. Rejecting a place just because I fancied another city better is silly. So having drunk my mocha and chastised myself appropriately, I started my official (and hopefully less prejudiced) exploration.

I still fail to understand the logic behind Bangor’s development. But, after plenty of walking, I found some rather beautiful neighbourhoods. I also found the inevitable curse of building on a hill side: steep roads, lots of them, as common as the lack of proper signposting. What is it with this country and their distaste for little plaques saying “You are still on road so-and-so”? I also found an impressively long market. What do I mean by long? I mean that nearly all the shops were in the same pedestrianized road, something that makes tourists, no doubt, very happy.

I’m not sure how many kilometres I walked, but I covered the biggest part of the city (no exaggeration) and about half the length of the coastal road before I walked to the hotel. Speaking of coasts, it’s such a pity this lot hasn’t taken better care of theirs. It could have been gorgeous in the summer (though probably too cold for swimming). Now the beach is full of rubbish and the water is so visibly polluted in some areas that it looks more like soup gone bad that sea. And no, it’s not mud. I know the look of muddy-but-still-clean sea that is not It.

I returned to the hotel intending to lay down for a bit (I might have got a bit of a sunstroke, not sure) and I think we all know how short those bits tend to be. Not the intended half hour at any rate. I haven’t even packed yet! Shame on me!

I think, I’ll sign out for the night. Honestly, there’s nothing thrilling to talk about, and if I start rambling about architecture and landscaping we’ll be here until the day after. Next report will be coming from Birmingham, so I’ll see you all there!

Spring Trip 2014 – Day 6

Standard

Συνειδητοποίησα σήμερα το πρωί πως έχω αδικήσει το Bangor. Το York μου άρεσε τόσο πολύ που ένα μέρος του μυαλού μου δεν ήθελε να εντυπωσιαστεί από τα άλλα μέρη που θα επισπευτώ. Αυτό ήταν όχι μόνο ανώριμο και παράλογο εκ μέρους του, αλλά και βλακώδες στρατηγικά. Θα πρέπει να κάνω αιτήσεις σε τουλάχιστον τρία πανεπιστήμια αν θέλω να είμαι ασφαλής στο θέμα των πιθανοτήτων. Το να απορρίπτω καλά πανεπιστήμια μόνο και μόνο γιατί μια πόλη μου άρεσε καλύτερα είναι ανόητο. Αφότου λοιπόν ήπια την μόκα μου και κατσάδιασα τον εαυτό μου καταλλήλως, ξεκίνησα την επίσημη (και λιγότερο προκατειλημμένη) εξερεύνηση.

Εξακολουθώ να μην μπορώ να καταλάβω την λογική με την οποία αναπτύχθηκε το Bangor. Αλλά μετά από αρκετό περπάτημα, βρήκα μερικές πολύ όμορφες γειτονιές εδώ κι εκεί. Η κατάρα του να έχεις χτίσει σε λόφο παραμένει όμως, και οι απότομες ανηφόρες και κατηφόρες ήταν εξίσου συχνές με τη απώλεια χρήσιμης σηματοδότησης. Επίσης βρήκα μια εντυπωσιακά μακριά αγορά. Τι εννοώ μακριά; Εννοώ ότι σχεδόν όλα τα μαγαζιά της πόλης είναι σε μαζεμένα σε ένα πεζόδρομο, προς μεγάλη χαρά των τουριστών.

Δεν είμαι σίγουρη πόσα χιλιόμετρα περπάτησα, αλλά κάλυψα ένα μεγάλο κομμάτι της πόλης και περίπου τον μισό παραθαλάσσιο δρόμο πριν να γυρίσω στο ξενοδοχείο. Μιλώντας για τον παραθαλάσσιο, είναι κρίμα που δεν έχουν φροντίσει καλλίτερα την ακτή εδώ. Θα μπορούσε να είναι υπέροχη το καλοκαίρι (αν και αμφιβάλω αν θα ήταν αρκετά ζεστή για βουτιές). Όπως έχουν τα πράγματα τώρα, κάτι ο ευτροφισμός, κάτι τα σκουπίδια στην ακτή, το νερό μοιάζει πιο πολύ με χαλασμένη σούπα, παρά με θάλασσα.

Γύρισα στο ξενοδοχείο σκοπεύοντας να ξαπλώσω για κανά μισάωρο (ο ήλιος πρέπει να με χτήπησε στο κεφάλι) και νομίζω ότι όλοι ξέρουμε ότι αυτά τα μισάωρα ΠΟΤΕ δεν είναι μισάωρα. Και δεν έχω καν πακετάρει ακόμα! Ντροπή μου.

Μου φαίνεται ότι θα το κλείσω εδώ. Ειλικρινά, δεν έχω τίποτα το εντυπωσιακό να περιγράψω, και αν αρχίσω να μιλάω για τοπία και αρχιτεκτονικές θα είμαστε εδώ μέχρι μεθαύριο. Η επόμενη αναφορά θα είναι από Birmingham, οπότε τα λέμε εκεί!

Spring Trip 2014 – Day 5 – English version

Standard

This is delayed and not quite as polished as the others. Sorry! In my defense, I’m falling asleep on the keyboard here. It all started this morning, when I was shocked awake, certain that someone was in my room. As it happened, someone was walking outside my room, but that’s thin walls and great acoustics for you! I went down for breakfast, to find today’s big disappointment: they only serve English-style breakfasts here. For the last time! EGGS, BACON AND TOMATOES ARE NOT FOR BREAKFAST! A tea later, I escaped for the town. It’s just five kilometres from the hotel and the countryside is gorgeous!

It was a bit chilly, especially by the coast, but what truly surprised me was that even when I was on the beach, I could not smell the sea-water. How or why, I’ve no idea. Bangor confuses me in other ways as well. The city is old, you can see that from a few older buildings here and there, especially that of the university (but more on that later), yet that greatest part of the city looks like it was built after the ‘70s (and no, that is not a complement. I can’t find a motif in the way the city has developed. Most urban areas I have visited have a clearly distinct “old town” are and different rings that were developed over time. Here it’s like whole architectural periods were bulldozed to make way for the new ones. I might be mistakes, but this is my first impression.

When I arrived at the city, and after I grabbed something to eat, I started looking for the campus. I don’t have a map (not for lack of looking for one) but I could remember that it is close to the rail station. As I was walking to that general direction, I glanced at the hill to my right and lo and behold, a big, old, impressive building. Well, I said to myself, even if it’s not the one I’m looking for, it’s gonna have a heck of a view. And so commenced the climbing.

Finally, it turns out that not only it was part of the campus, it was also the original university building AND the where the Arts department and library are. Keen nose or what? I walked around the neighbourhood (technically the campus is not separate), and had a look at the accommodation buildings. I am not thrilled, but at least they look new and of decent quality. In the end I went back to the city centre and spend the early afternoon strolling about, with just one stop for a bite at a tiny bistro. Let me tell you, they had the freshest salad I have eaten since coming back to Britain.

My return to the hotel was interesting, and not just because my legs were considering going on strike. Despite my attention in the morning for signs, I still nearly got lost at that last intersection and all the crooked signposts in Wonderland could not have set me right… More to come tomorrow (or later today, whatever).

Sea!

Sea!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The view from campus

The view from campus

 

 

 

 

 

 

 

 

 

I said that the building looks old and important!

I said that the building looks old and important!

Spring Trip 2014 – Day 5

Standard

Καθυστερημένο και λιγότερο προσεγμένο από τα άλλα. Συγγνώμη! Προς υπεράσπιση μου, είμαι πτώμα. Όλα ξεκίνησαν σήμερα το πρωί, όταν πετάχτηκα από τον ύπνο μου, σίγουρη ότι κάποιος ήταν στο δωμάτιο μου. Για την ακρίβεια κάποιος περνούσε από τον διάδρομο, αλλά λεπτοί τοίχοι και καλή ακουστική κάνουν θαύματα. Όταν κατέβηκα για πρωινό, έφαγα την μία και μοναδική απογοήτευση της ημέρας: σερβίρουν μόνο το κλασσικό Αγγλικό πρωινό. Για τελευταία φορά! ΑΒΓΑ, ΜΠΕΪΚΟΝ ΚΑΙ ΝΤΟΜΑΤΕΣ ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΠΡΩΙΝΟ! Ένα τσάι αργότερα την κοπάνησα για την πόλη. Μόνο πέντε χιλιόμετρα και σχεδόν όλο ευθεία, αλλά η εξοχή εδώ είναι υπέροχη!

Είχε λίγη ψύχρα, ειδικά κοντά στην ακτή, αυτό όμως που μου έκανε εντύπωση ήταν πως ακόμη και δίπλα στην ακρογιαλιά δεν μύριζε θάλασσα. Πως και γιατί, δεν έχω ιδέα. Το Bangor με μπερδεύει και για άλλους λόγους. Η πόλη είναι παλιά, το βλέπεις μερικά κτίρια εδώ κι εκεί, και ιδίως στο κύριο κτίριο του πανεπιστημίου (για αυτό θα τα πούμε αργότερα), αλλά το μεγαλύτερο τμήμα της πόλης μοιάζει να χτίστηκε από την δεκαετία του ’70 και μετά (και όχι, αυτό δεν είναι κομπλιμέντο). Δεν μπόρεσα να δω κάποιο μοτίβο στο πως η πόλη έχει αναπτυχτεί. Τα περισσότερα αστικά κέντρα που έχω επισκεφτεί έχουν ένα εμφανές “ιστορικό κέντρο” και ζώνες με κτίρια άλλων περιόδων να το τριγυρίζουν. Εδώ είναι λες και ολόκληρες αρχιτεκτονικές περίοδοι μπουλντοζώθηκαν για να κάνουν χώρο για της καινούργιες. Ίσως να κάνω λάθος, αλλά αυτή είναι η πρώτη μου εντύπωση.

Όταν έφτασα λοιπόν στην πόλη, και αφότου τσίμπησα κάτι στα γρήγορα, άρχισα να ψάχνω για το πανεπιστήμιο. Δεν έχω χάρτη (επειδή δεν μπορούσα να βρω έναν, και ναι, έψαξα), αλλά θυμόμουν ότι το campus είναι κοντά στον σιδηροδρομικό, οπότε κινήθηκα προς αυτήν την κατεύθυνση και όπως πήγαινα είδα σε ένα λόφο στα δεξιά μου ένα μεγάλο, παλιό και εντυπωσιακό κτίριο. Ε, λέω, ακόμα κι αν δεν είναι αυτό που ψάχνω, θα έχει φοβερή θέα. Άρχισα λοιπόν το σκαρφάλωμα.

Τελικά όχι μόνο ήταν τμήμα του campus, ήταν το αρχικό κτίριο του πανεπιστημίου ΚΑΙ το κτίριο που στεγάζει την φιλολογική σχολή και την βιβλιοθήκη. Τριγύρισα την γειτονιά (το campus είναι ένα με την πόλη), έριξα μια ματιά στα κτίρια των κοιτώνων και παρόλο που δεν είμαι κατενθουσιασμένη, τουλάχιστον είναι καινούργια και φαίνονται καλής ποιότητας. Τελικά κατέληξα πίσω στην πόλη και πέρασα το μεσημέρι και απογευματάκι τριγυρνώντας, με μια στάση για φαγητό σε ένα απόμερο bistro όπου έφαγα την πιο φρέσκια σαλάτα που έχω φάει από τότε που γύρισα στην Βρετανία.

Η επιστροφή μου στο ξενοδοχείο ήταν ενδιαφέρουσα, και όχι μόνο επειδή ήμουνα πτώμα. Παρόλη την προσοχή μου το πρωί, παραλίγο να χαθώ στην τελευταία διασταύρωση και τα Κάππα και οι Κόκκινες Σκούφιες μόνο ξέρουν που θα κατέληγα… Περισσότερα αύριο (ή αργότερα σήμερα, ό,τι ταιριάζει).

Θάλασσα!

Θάλασσα!

Η θέα από την σχολή

Η θέα από την σχολή

Το είπα ότι το κτίριο ήταν παλιό και έδειχνε σημαντικό!

Το είπα ότι το κτίριο ήταν παλιό και έδειχνε σημαντικό!